Архив метки: железо

SteamOS и будущее PC-игр

Сайт Riot Pixels подкинул ссылку на обзор SteamOS. Не удержался, решил написать.

Как известно, компания Valve затеяла расширить свой сервис цифрового распространения игр Steam до полновесной платформы. Запланирован выпуск компьютеров, под названием Steam Machines, работающих под управлением основанной на линуксе системы SteamOS. Такой компьютер рассчитан на работу с большим экраном и управление геймпадом (свой собственный геймпад, предназначенный адаптировать для удобной игры с дивана даже «мышиные» игры), и в будущем должен составить конкуренцию традиционным игровым приставкам. Основной козырь Valve в борьбе с ними — обширная библиотека игр в Steam. Увы, на линуксе, а значит, и в SteamOS, доступна лишь крошечная доля этой библиотеки, состоящая в основном из игр самой Valve (и то не всех) и всякой безродной индюшатины.

Первая публичная версия SteamOS вышла сравнительно недавно, и в интернете уже можно встретить её обзоры. Тот, что по ссылке, приглянулся мне прежде всего сильным желанием автора приукрасить действительность новой игровой системы, и тем, что даже несмотря на это желание, в плюсы ей нельзя поставить ровным счётом ничего, даже сделав скидку на статус бета-версии — так, например, система работает только с видеоадаптерами производства NVIDIA. Хотя как законченная игровая платформа, SteamOS не дотягивает и до «альфы».

Трудно дать однозначную оценку шансов новой платформы, не представляя хотя бы примерные цели Valve. А чтобы прикинуть эти цели, надо понять ситуацию, которая заставила компанию пойти на такие действия.

Итак, пока многоголосая общественность упорно продолжала каждый год пророчить играм на ПК скорую смерть, Valve не теряла времени, и сделала платформу PC вновь привлекательной для разработчиков и издателей игр, попутно подмяв изрядную её часть под себя.

Тем не менее, игры на ПК на 100% оставались играми для Windows, а «Майкрософт» — компания большая, и игры её интересуют только тогда, когда приносят деньги, и немаленькие. Как только какое-то направление перестанет быть перспективным для компании, она запросто похоронит его.

Вот, например, как с уже случившимся закрытием магазина PC-игр на xbox.com и грядущим закрытием всей службы Games for Windows — LIVE, которое сделает все игры с GFWL нерабочими.

Кроме того, у «Майкрософта» есть приставки Xbox, которые интересуют компанию куда больше, чем игры на ПК, которые не приносят непосредственной прибыли. Поэтому все усилия по разработке API для игр сейчас сосредоточены на «иксбоксах», а DirectX, напротив, почти не развивается. Поищите, много ли изменений в DirectX 11.1 по сравнению с 11, а в 11.2 — по сравнению с 11.1. А ведь это — четыре года. Сколько игр используют новинки хотя бы 11.1? Если верить этому списку, то всего две, притом, я уверен, различия в них надо искать с микроскопом. Про 11.2 и говорить нечего.

Ну и напоследок, DirectX подчиняется операционной системе Windows, а не наоборот. А это значит, что если вдруг какой-нибудь компонент, необходимый существующим играм, окажется несовместимым с какой-нибудь новой моделью драйвера, то его без особой жалости выкинут, и в новой системе зависимые игры работать перестанут.

Живой пример — DirectDraw в Windows 8 и 8.1. В «Майкрософте» решили, что он больше не нужен, так как игр с его поддержкой больше не выпускают, а он ну очень сильно всем мешал. Ну прямо кушать не могли, над душой у всех ненавистный ddraw.dll висел. DirectDraw заменили программной эмуляцией. В результате, у одних игр упала частота кадров (у некоторых — до неиграбельных значений), у других — появились визуальные глюки, а третьи вообще перестали запускаться. Справедливости ради, были и четвёртые, которые до Windows 8 рисовали свою картину мира в психоделических цветах, глюк, появившийся в Windows Vista и укрепившийся в Windows 7. Им эмуляция как раз помогла, но это, скорее, был побочный эффект.

Есть ли гарантия, что в следующей Windows опять что-нибудь не поменяется, и препятствием для очень нужной новой модели чего-нибудь не станет, скажем, Direct3D 9 и старше? Конечно нет.

SteamOS может стать решением всех этих проблем, как система, разработанная для игр, людьми, заинтересованными в играх. Но если бы всё было так просто, у нас давно бы уже наступил долгожданный год десктопного линукса.

Valve может добиться ограниченного успеха в продвижении своих компьютеров в качестве конкуренции приставкам, и продавать коробку со «Стимом» точно так же, как «Сони» продаёт «Плейстейшн». При этом совершенно необязательно переводить всю обширную библиотеку игр на линукс. Достаточно хотя бы новых игр, а для этого надо будет убедить издателей, что коробочка будет продаваться не хуже, скажем, какой-нибудь Wii U. Или, скажем, обязать инди-разработчиков делать версию своих шедевров под SteamOS. О переводе старых игр на новую платформу позаботятся сами издатели, если захотят. Начинку стим-коробки можно оставить фиксированной, а поддержку других конфигураций «железа» не развивать вообще. Такой успех видится вполне возможным, но вряд ли это будет то решение проблем платформы ПК, которого ждут игроки. Фактически, это выведет на рынок конкурента для Xbox и Playstation, и почти никак не поможет тем, кто осознанно выбрал ПК как платформу для игр.

Второй вариант предполагает, что Valve каким-то образом самостоятельно заставит большую часть существующих игр работать в SteamOS, например, через такие средства, как Wine. Для стим-коробки, это, конечно, будет здорово, особенно в тех играх, где заявлена полная поддержка геймпадов. В остальных играх всё будет зависеть от того, насколько хорошо новый стим-контроллер заменяет мышь. С фиксированным железом стим-коробки можно будет добиться хорошей оптимизации работающих игр, при этом закрыв глаза на неизбежный процент неработающих — в конце концов, у конкурентов в лице других приставок, нет возможности запускать такое количество старых игр вообще.

Если же SteamOS во втором варианте доберётся до персональных компьютеров и будет конкурировать уже с Windows, мне сложно предрекать ей большие успехи. На последней версии Windows около 90% (условно) библиотеки Steam работает без всяких проблем совместимости. На SteamOS — столько, сколько заработает. После этого описанные мной проблемы с DirectDraw покажутся смешными.

Вне стим-коробки с фиксированной начинкой, Valve будет обязана заботиться о драйверах для разношёрстного железа в многообразных компьютерах миллионов (если повезёт) пользователей. Какой бардак представляют собой драйвера для видеокарт в линуксе, каждый может ознакомиться на любом тематическом форуме. Это притом, что производителей видеоускорителей всего три, и все три — крупные фирмы с мировыми именами. То же самое можно сказать и про качества самого линукса. Ведь его положение где-то на дне таблиц доли рынка операционных систем неслучайно. И если проблемы с настройкой, управлением и обновлениями системы Valve может взять на себя, подчинив всю систему пользовательской оболочке SteamOS, то что она будет делать с проблемами безопасности, оптимизации, производительности самого линукса — пока непонятно. Есть большие сомнения, что линукс, который за двадцать с лишним лет ни разу не оказался востребованным, вдруг возымеет успех благодаря стараниями одной только Valve.

Делать выводы пока ещё очень рано, но за развитием платформы буду следить. Хотя бы из любопытства.

Реклама

(Неприятное) знакомство с Windows 8 под OEM-соусом

на примере ультрабука ASUS VivoBook S400CA.

P_500

Предисловие: в этой статье я буду несколько раз положительно высказываться о пиратском софте. Я не привык прибегать к «левым» программам, а нахваливать их — тем более, но вынужден признать, без них описанный опыт включал бы в себя ещё несколько тысяч потерянных рублей, половина из которых была бы выкинута на ветер. Пока производители программ и устройств будут и дальше извращаться и ограничивать своих законных потребителей (притом, замечу, практически с нулевой выгодой для себя), пиратский софт так и будет оставаться незаменимым. Увы.

Движимый желанием купить а) недорогой б) ультрабук в) с сенсорным экраном и г) твердотельным накопителем, я решил, что идеальным вариантом будет S400CA. Он соответствует всем требованиям, кроме устройства хранения, производитель устанавливает в них крошечный SSD + HDD. Для замены жёсткого диска был выбран SSD-накопитель SSDNow V300 на 120 ГБ.

При самостоятельном апгрейде следует обращать внимание на требования к толщине диска. Для этого ультрабука подходят только накопители толщиной не более 7 мм.

Свой нехитрый план действий я представлял таким: установить SSD на место жёсткого, на голый диск установить Windows 8 подходящей редакции с добытого где-нибудь оригинального образа и активировать ключом с наклейки.

Первый сюрприз ждал уже на этапе распаковки. На ультрабуке не было ни наклейки, ни ключа в каком-либо ещё видимом месте. «Не впервой», — подумал я, и выведал ключ из системы специальной утилитой. И тут же ждал второй сюрприз.

Утилита вывела название редакции — Windows 8 для одного языка. Да-да, та самая Single Language SKU, о которой я прежде знал только то, что она будет для Китая, эдакий Home Basic наших дней. К самой редакции, к слову, никаких нареканий нет, кроме заявленного ограничения на выбор языка интерфейса, никаких других отличий от Windows 8 «непрофессиональной» найдено не было. Кстати, ни в одном описании ультрабука в интернете не упоминалось полное название редакции, поэтому если для кого критична эта возможность, проверяйте.

Проблема была в другом. Если для Windows 8 и Windows 8 Pro найти оригинальный образ на русском языке в сети не составляло никакого труда, то для Single Language они просто не встречались как класс.

Даже если скачанный с торрентов образ Windows и является оригинальным, он всё равно будет незаконным. Единственным способом, которым потребитель может законно получить образ, являются подписки, но при стоимости от 200 долларов в год и цене продукта, не превышающей ста долларов, смысла в покупке подписки для этой цели нет никакого. Возможно, есть вариант получить его через производителя устройства, но эта процедура заняла бы недели, если не месяцы.

Тогда я решил загрузиться с флешки с образом Windows 8 Pro. В конце концов, если злополучную одноязычную «восьмёрку» не получится установить на новый SSD, можно будет купить и установить любую другую Windows 8.

Как бы не так.

После запуска установки, вместо предложения ввести лицензионный ключ, программа сообщила, что введённый ключ не подходит ни одной редакции, доступной к установке. Другими словами, установщик любой Windows 8 самостоятельно берёт зашитый в устройство ключ продукта и пытается применить его к той редакции, что есть в образе. А теперь внимание, очередной сюрприз.

Ввести другой ключ продукта нельзя. Никак. Пользоваться с этим ультрабуком можно только Windows 8 Single Language (ну или Windows 8 Pro, если проапгрейдить её из работающей системы). Отключение Secure Boot не влияет.

Может быть, если бы я запустил установку из работающей системы, установка другой редакции с другим ключом была бы возможна. Может быть, если бы я заменял жёсткий диск из-за поломки в гарантийный период, эту процедуру сделали бы бесплатно в сервисном центре. Увы, возможные ситуации не ограничиваются этими двумя вариантами, и кроме как диверсией я действия Майкрософта (или всё-таки Асуса?) назвать не могу. Какую цель преследуют эти компании, вводя такие ограничения, мне представить сложно.

Windows 8 Pro, которую я попытался установить с флешки, тоже была пиратской. Согласитесь, я бы очень глупо выглядел, если бы, в соответствии с лицензионным соглашением, сначала купил бы полную версию на диске, а только потом уже убедился, что выкинул деньги на ветер. Не говоря уже о потерянном времени — через цифровую доставку пока продают только апгрейдные версии.

Было принято решение зайти с другого угла — клонировать жёсткий диск на SSD. Так как делал я это впервые, получилось не сразу. Прилагавшаяся к SSD утилита не поддерживала UEFI; замечательная во всех прочих отношениях Minitool Partition Wizard умела только копировать диск по разделам, и результат просто не смог загрузиться; и только спираченная популярная программа, выдав в процессе несколько тревожных ошибок, таки выполнила клонирование, и система была запущена.

Впечатления об ультрабуке с SSD остались самые благостные. Конечно, он не настолько «ультра», как Zenbook или MacBook Air, и по толщине является чем-то средним между ними и классическими ноутбуками. Ну а после общения с сенсорным экраном, ещё сильнее захотелось планшет :) Из неприятного можно отметить щёлкающий тачпад и шум в наушниках.

Если кто-то уже покупал компьютер с предустановленной Windows 8, поделитесь, было ли у вас что-то похожее? Какая была редакция? Была ли наклейка с ключом? Заменяли ли устройство хранения?

Отключаем быструю загрузку в Windows 8

Дополнение от 11 августа 2015 года. Для отключения быстрой загрузки в Windows 8, 8.1 и 10 есть другой, более простой и универсальный способ решения. К сожалению, я узнал о нём почти спустя три года после написания этого поста :)

Как известно, при выключении компьютера, Windows 8 завершает пользовательский сеанс и вводит компьютер в гибернацию. Другими словами, при выключении и последующем включении перезагрузка не происходит. Теоретически, это может привести к проблемам с драйверами, которые неправильно обрабатывают события системы питания. Практически, с такими проблемами я столкнулся намного раньше, чем того хотел :)

Моя проблема была с самосборным компьютером на базе микросхем Intel G31. В какой-то момент обнаружилось, что в некоторых случаях пропадает сеть. В поисках решения был заменён драйвер сетевухи на более старый, дважды заменена сетевая карта, роутер и кабели проапгрейжены до поддержки гигабитной сети, а Windows 8 обновлена с RP до RTM. Ничего не помогло :)

Только после всех обновлений была выявлена закономерность — проблема с сетью появляется только после включения компьютера, но исчезает после перезагрузки. Под подозрение попала быстрая загрузка Windows 8. И действительно, после её отключения всё стало работать как надо.

Разумеется, быстрая загрузка — очень приятная фича Windows 8, и выключать её при нормальной работе не следует. Увы, иногда бывают такие ситуации, как у меня, когда все виноватые исключены, и остаётся либо менять весь компьютер, либо ждать, когда проблему исправит Майкрософт, и тогда отключение одной фичи оказывается меньшим из зол.

Как это сделать:

  1. Вызываем начальный экран (клавиша Win) и набираем «gpedit.msc» (без кавычек). Нажимаем Enter.
  2. Переходим в раздел Политика «Локальный компьютер» > Конфигурация компьютера > Административные шаблоны > Система > Завершение работы
  3. Дважды щёлкаем по пункту «Требовать использования быстрого запуска». Переводим переключатель в положение «Отключено». Нажимаем ОК.

fastboot

Теперь выключение и включение компьютера будет производиться по старинке. Это также означает, что при выключении будет происходить завершение установки системных обновлений.

[Ещё раз обновлено] Возвращаем обратную связь у игровых контроллеров Logitech в Windows 8 Consumer Preview

Обновлено: с выходом Windows 8 Release Preview, одна из описываемых проблем больше не возникает. С выходом обновлённого драйвера Logitech должна решиться и вторая.

Ещё раз обновлено: в финальной версии Windows 8 (RTM, 6.2.9200) драйвер Logitech Gaming Software ставится без каких-либо проблем. Сайт Logitech обновлён, теперь он показывает, что драйвер подходит для Windows 8, хотя по факту это всё тот же старый драйвер 2010 года выпуска :)

Обладатели геймпадов и рулей Logitech, установившие предварительную версию Windows 8, столкнулись с целым рядом неприятностей. Во-первых, официальный драйвер от производителя, Logitech Gaming Software, отказывается устанавливаться на незнакомую ему систему — оно и немудрено, в последний раз он обновлялся в 2010-м году. Во-вторых, если установку всё-таки запустить, у установленных устройств не будет обратной связи. Это не касается геймпадов, использующих драйвер для контроллера Xbox 360, таких как ChillStream или F510 в режиме XInput.

На данный момент готовится обновлённый драйвер, а пока пользователям Windows 8 предлагается обходной путь для решения этой проблемы.

Правильный порядок установки игрового контроллера таков:

  1. Скачайте Logitech Gaming Software (для 32-битной Windows / для 64-битной Windows). Подключать устройства пока не надо.
  2. Распакуйте установочный файл архиватором, например, 7-zip.
  3. В распакованных файлах найдите программу MSetup.exe. В её свойствах (Properties) на вкладке «Совместимость» (Compatibility) поставьте галочку «Run this program in compatibility mode for:» и в списке выберите Windows 7.
  4. Запустите установку двойным щелчком по файлу MSetup.exe. В определённый момент установщик попросит подключить устройства (Connect your device now). Подключите и закончите установку.
    Дальнейшие шаги нужны только тем, кто не обновился до Release Preview.
  5. Запустите командную строку с правами администратора. В Windows 8 это можно сделать щелкнув правой кнопкой в левый нижний угол экрана и выбрав «Command Prompt (Admin)».
  6. Введите следующие команды:
    cd C:\Windows\System32
    regsvr32.exe «C:\Program Files\Common Files\Logitech\WMDrivers\wmjoyfrc.dll»
    Если всё прошло правильно, должно появиться сообщение об успешной регистрации библиотеки.
    Если у вас 64-битная Windows 8, потребуется ещё и третья команда:
    regsvr32.exe «C:\Program Files\Common Files\Logitech\WMDrivers\wmjoyf32.dll»

Закройте окно командной строки. Теперь всё должно работать.

NVIDIA GeForce GTX 480

TechSpot опубликовал статью о новинке рынка графических ускорителей, долгожданного GeForce GTX 480, известного также как GF100 и Fermi.

NVIDIA GeForce GTX 480

Результаты тестов не впечатлили. Да, среди одночиповых видеокарт новинка оказалась быстрейшей в большинстве тестов, но небольшой отрыв от конкурента в лице Radeon HD 5870 не оправдывает стодолларовой разницы в цене. Плюс, на стороне AMD уже долгое присутствие новой линейки Radeon HD 5xxx с DirectX 11 во всех ценовых диапазонах, в то время как NVIDIA предлагает лишь флагман GTX 480 и его чуть урезанного собрата GTX 470, оба из которых довольно долго будут дорогими и быстро раскупаемыми. Фишки NVIDIA — стерео 3D и PhysX — пока выглядят предпочтительней того набора фич, что предлагает AMD, и тут на руку играет партнёрство с разработчиками игр. Как будет дальше — увидим. Впереди ценовые войны, корректировка модельных рядов, вероятные новые ревизии… Словом, всё как обычно. :) Благо, теперь есть, из чего выбирать.

Старые «радеоны» не поддерживаются в Windows 7

Официальный сайт AMD заявляет:

Note: AMD’s DirectX 9 ATI Radeon graphics accelerators are not officially supported under Windows 7.   If the user chooses to, they can install the ATI Catalyst Windows Vista graphics driver under Windows 7.   Please be aware that none of the new Windows 7 graphics driver (WDDM 1.1) features are supported (as the Windows Vista level graphics driver is limited to WDDM 1.0 level support).  Using the ATI Catalyst Windows Vista driver under Windows 7 is not officially supported by AMD, and as such AMD will not provide any form of customer support for users running in this configuration

AMD

Отныне все графические ускорители Radeon, которые не поддерживают DirectX 10, более не будут получать обновления, а для Windows 7 официальный драйвер так и не был выпущен в открытый доступ. AMD предлагает альтернативный неофициальный вариант — установить на Windows 7 драйвер от Windows Vista.

В моём персональном зоопарке есть два стареньких встроенных Radeon, и ни на один из них предлагаемый драйвер ставиться не захотел ни в каком виде. Правда, на один из чипов в Windows 7 уже был драйвер, а в другом случае драйвер нашёлся через «Центр обновления Windows». Однако, интернет бывает доступен не всегда, а со драйвером «Стандартный VGA графический адаптер» иногда разрешение в 1024 x 768 оказывается пределом, что совсем не айс.

Зачем нужно ковыряние со старьём? Да всё за тем же. Среди прочих достоинств Windows 7 выделяется её нетребовательность к ресурсам. Она замечательно работает на древнем железе, которое предназначалось ещё для Windows XP, но вот без драйвера — это не жизнь.

У конкурентов из NVIDIA всё радужней. Текущим релизом поддерживаются все видеокарты, начиная с шестой серии GeForce, а для GeForce 5 (FX) существует древний-предревний драйвер 96.85 для Vista, который спокойно ставится и на Windows 7.

Обращаюсь к читателям: кто-нибудь пробовал Radeon ниже HD 2000 под Windows 7? Определялся ли он системой, были ли для него драйверы в «Центре обновления Windows»? Получалось ли устанавливать драйвер Catalyst 9.8 Legacy для Windows Vista на Windows 7?

Acer отбирает второе место по поставкам компьютеров

Иностранные СМИ сообщают:

HP maintained its spot as the top shipper of PCs in the world with 20.2% of the market. Acer passed Dell to grab the second spot on the list with 14% of the global PC market with Dell slipping to third place with 12.7% of the global market. Rounding out the top five global computer shippers is Lenovo with 8.9% of the market and Toshiba with 5.2% of the market.

DailyTech — Acer Kicks Dell Out of Second Spot in Global PC Shipments

Молодцы, чего говорить. ^_^

Radeon HD 5870

imageview[1]

В интернете появился целый выводок статей, посвящённых самой мощной видеокарте на сегодня.

http://www.dailytech.com/9232009+Hardware+Reviews++ATI+Radeon+HD+5870+Edition/article16315.htm

Поимев успех с серией HD 4000, AMD выпускает новую, которая рискует стать столь же успешной. Встречайте! Новый чемпион потребляет сравнительно немного энергии, поддерживает DirectX 11, а главное – он чудовищно быстр.

Ответ главного конкурента – NVIDIA – пока придётся подождать.

ATI Catalyst 9.8

Свежие драйверы — залог здоровой системы.

AMD выпустила обновление драйверов видеочипов Radeon для систем Windows XP, Vista и 7. Брать с официального сайта.

Эта версия поддерживает видеочипы от Radeon HD 2000 и выше. Для более старых моделей последней является версия 9.3.

Мегамышь от Logitech

Logitech G500

14637.1.0[1]

Logitech G500 – новая «игровая» мышь, сочетающая в себе начинку от G9 в классическом корпусе от G5. Все чумовые приблуды от предыдущей топовой модели – профили, хранящие настройки и макросы, которые хранятся в памяти устройства, переключаются «на лету» и не требуют специализированных драйверов для работы; возможность настройки всех кнопок, два режима работы колеса – поместили в старый корпус, так как внешний вид и удобство G9 публика приняла неоднозначно. Сменных поверхностей не будет – ни для G9, ни для G9x никаких дополнительных аксессуаров так и не было выпущено, а жаль, ведь тот же корпус в стиле G5 мог бы оказаться востребованным. Присутствует привычная уже кассета с грузами для регулировки веса мыши для своего удобства. Ну и как водится, разрешение сенсора опять подняли до новых высот – 5700 точек на дюйм.

Хочу.