Архив метки: Creative

Creative SoundBlaster X-Fi Titanium

в моих лапах. Хотел сделать фотку, но на радостях сразу же запихал железку в системник. Фотографировать внутренности своей машины не стал — реально страшно. ^_^

Радость наступила не сразу. Из-за отсутствия нормального деинсталлятора у драйверов Creative Audigy, моей предыдущей, произошёл глюк — новая карточка не определялась. Только после шаманства с запрятанной утилитой, загрузки драйверов X-Fi с сайта Creative (имеющих, почему-то, более ранний номер версии, чем те, что прилагались на диске), карта распозналась и Windows, и родными утилитами.

С утилитами всё как обычно — я ставил почти всё подряд, чтобы разделить их на две группы: "выкинуть сразу" и "поиграть и выкинуть". Единственной стоящей штукой у Creative была Audio Console, ныне Audio Control Panel; весь прочий хлам с дебильным оформлением, тормозным интерфейсом и невнятным функционалом, дублирующим ту же "аудио-консоль", можно даже не трогать. Разве что эквалайзер, содержащийся в ужасном анимированном не-пойми-чём под странным названием Console Launcher.

Разъёмы тоже заставили слегка помучаться. Во-первых, из всех, что были ранее, на внутренней стороне карты, таких как цифровой сигнал компакт-диска или AUX_IN, исчезли напрочь. Зато появился коннектор передней панели, для разъёмов на "лице" системного блока. Это породило проблему — некуда пихать звук от ТВ-тюнера. Можно было запустить его по PCI, но мне зачем-то захотелось воспользоваться линейным входом новой аудиокарты.

Так вот, несмотря на соответствие Microsoft UAA, фичи "jack sensing" в X-Fi Titanium нет. Хуже того — за каждым задним разьёмом закреплено назначение — линейный выход на пару динамиков. Кроме одного, под названием FlexiJack. Из него можно сделать и линейный вход, и вход для микрофона.

Собственно, о звуке. Особенностью карт серии X-Fi были режимы. У этой их три "Развлечения", "Игра", и "Работа со звуком". Судя по всему, для прослушивания музыки предназначался первый режим, и пока успел оценить только его.

Звук — очень хороший, и это главное. Правда, при переходе с Audigy 2 ZS это не так заметно, как, скажем, если сравнивать последнюю и какой-нибудь Realtek ALC650. Примерно такая же разница в звучании, как у Windows Media Player и Winamp 5.5. А может, мне всё это кажется, и всё вокруг на самом деле звучит одинаково. Очень сложно без приборов оценивать звук. ^_^

Улучшайзеры, как всегда, подкачали. Если EAX Effects — суть баловство типа "послушай, как Беллами воет в твоём сортире", CMSS-3D, может быть, сгодится кому-нибудь на раскидывание двухканального звука на пять-семь колонок, то Crystallizer, присутствующих во всех картах X-Fi — чистой воды обман. Ни о каком разрекламированном "аппаратном ремастеринге MP3 до уровня CD-Audio" речи быть не может. Это самый обыкновенный эквалайзерный "твик", чуть задирающий высокие частоты и басы, заставляющий звук казаться более насыщенным и объёмным.

Завтра буду тестировать игровой режим. Профессиональный обойду, зачем он мне?

Пока тянет на четвёрку с минусом. Субъективно — карта как карта. Звучит хорошо, но чудес с низкими битрейтами не творит. Увы, не могу порекомендовать всем и каждому — большинству платить три с слишним тыра за не слишком заметную прибавку в качестве звучания вряд ли захочется. Наверное, поэтому рынок звуковых карт нынче так вял.

Немного жаль денег, особенно в канун приобретения медиацентра. Ну да ничего, в хозяйстве пригодится, с такой-то концентрацией компов на квадратный метр ^_^

Реклама

Каваками: «Я устал, я ухожу».

Гонения на писателя альтернативных драйверов для Creative SoundBlaster не прекратились, и Даниэль Каваками свернул свою деятельность. Его аккаунт на FileFront.com закрыт.

Остаётся надеяться, что новые официальные драйверы не будут таким же шлаком, как и существующие. И что Creative Labs выпустит наконец обновлённые драйверы Audigy для Vista.

Даниэлю огромное человеческое спасибо.

Creative ALchemy

Официально бесплатно. Выпущенная сегодня версия доступна как обладателям X-Fi, так и Audigy безо всяких ограничений.

Creative ALchemy — это программа, которая возвращает EAX в игры под Windows Vista, для звуковых карт Sound Blaster Audigy и X-Fi. Загрузить её можно с официального сайта Creative Labs.

Только, увы, слишком поздно. Тот пользователь, что уже отвернулся от Creative, не оценит. Мало. Пользователь, который не в курсе, пользовал и будет пользовать встроенный звук. От Creative ожидают только одного ответа: выпуска нового достойного продукта. По вменяемой цене, под PCI Express, со всеми прибамбасами и наворотами, поддерживаемый стабильными, регулярно обновляемыми драйверами.

Смогут?

В защиту Даниэля Каваками

Creative Says Custom Drivers Are "Stealing", Gets Rocked by Protests

Для тех, кто не силён в языке, разжёвываю.

В статье "Как выжить в Vista" я упоминал о плачевном состоянии официальных драйверов звуковых карт Creative SoundBlaster, в частности, карт немолодой, но очень популярной серии Audigy, под Windows Vista. При переходе на Vista от богатого набора функций Audigy остаётся лишь малая часть, да и та, по заявлениям пользователей, ужасно глючная. Среди наиболее заметных потерь — отсутствие CMSS2, эквалайзера, поддержки декодирования DVD-Audio, Dolby Digital и DTS. Кроме того, ALchemy, утилита возвращающая EAX в игры, доступная владельцам X-Fi, продаётся обладателям Audigy за деньги.  Но мир не без добрых и умелых людей, и стараниями бразильца, известного как Daniel Kawakami, нам доступны неофициальные драйверы, в которых часть этих функций, а также дополнительных программ, ранее доступных только в Windows XP, возвращена на законное место.

Я сильно удивлялся, из раза в раз находя обсуждения неофициальных драйверов на форуме Creative Labs нетронутым. Думал, у подмочившей свою репутацию конторы осталось немного совести, и своим невмешательством они позволяют энтузиасту делать работу за "креативных" драйверописцев.

Сегодня я узнал, что в прошлом Даниэль уже был предупреждён, а на днях Creative объявила новый раунд охоты за альтернативными драйверами. Какой там переполох на форумах начался — сами понимаете. Не буду, вслед за остальными, призывать бойкотировать Creative — с таким подходом эта контора сама себя утопит. Хочу только, как обладатель Audigy 2 ZS, выразить огромную благодарность Даниэлю за самоотверженный труд ради общего блага.

Его драйверы для карт серий Live, Audigy и X-Fi, а также утилиту Creative ALchemy, пока можно достать на этом сайте.

Воистину, капитализм — говно.